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De Colección Por Paulina Blanlot

Florence Knoll

1917-2019

Florence Knoll Bassett, mujer pionera del diseño y sinónimo de una época, moderna y convencida del ‘diseño total’, adoptó el nombre de su primer marido y colaborador cercano, murió el 25 de enero de 2019 en Florida. Tenía 101 años.


Quedó huérfana a los 12 años. Triste casualidad que quizás, sin embargo, definió el resto de su vida. Bajo la tutela de una amiga de la familia, llegó al Kingswood School for Girls en Bloomfield Hills, Michigan, cuyo edificio había sido diseñado por Eliel Saarinen, quien, además, en ese momento, era director de la Cranbrook Academy of Art. A Florence le impresionó la belleza del edificio y al instante decidió que era el lugar para ella.

La historia continúa con el apoyo de Saarinen a la joven, que siguió sus estudios en Cranbrook y desarrolló una amistad para toda la vida con la familia Saarinen, en especial con Eero Saarinen.

Prosiguió sus estudios entre EE.UU. y Europa  y conoció a muchos de los principales arquitectos de la época, entre ellos a Charles Eames, Alvar Aalto, Marcel Breuer, Walter Gropius y Ludwig Mies van der Rohe. Algunos de estos mentores llegarían a ocupar un lugar destacado en el sello de Knoll. Pero fue Mies quien tuvo la influencia más clara en su enfoque distintivo de diseño: riguroso y metódico.

En 1941, llegó a Nueva York y conoció a Hans Knoll, tercera generación de una familia de fabricantes de muebles con sede en Stuttgart que había venido a los Estados Unidos unos años antes, y estaba empezando a acercar el modernismo a una nueva audiencia. La pareja comenzó a trabajar junta, y pronto la Sra. Knoll Bassett asumió un papel cada vez más importante en el desarrollo estético de la empresa, además de su papel oficial en el diseño de interiores de oficinas. En poco tiempo, los dos eran socios comerciales, y en 1946 la pareja se casó y cambió el nombre de la empresa Knoll Associates.

De ahí en adelante la figura de Florence y su consolidación como espíritu de la marca, se vio definida por La Unidad de Planificación de Knoll que se basó en la idea “diseño total”. Florence Knoll fue pionera en la visión del diseño total y en un trabajo de alta competitividad en terrenos hasta ese minuto, explorados solo por hombres.

Florence diseñó, además, muebles, trabajó y comisionó a otros diseñadores y lanzó un programa textil. Bajo su dirección, Knoll tuvo presencia en casi todo el mundo. Entre muchas de sus innovaciones se cuenta también el concepto gráfico que aplicó a su marca, piezas de publicidad, logo, etc, fueron encargados a Herber Matter y lograron en su minuto la diferenciación de la marca. knoll.com

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